空気呑気症

男性よりも女性に多く、胸焼けの原因にも繋がる空気呑気症(くうきどんきしょう)についてご紹介します。

空気呑気症ってどんな症状?

空気呑気症とは正式には「空気嚥下症」と呼ばれ、無意識のうちに空気を飲み込んでしまう症状のことをいいます。誰でも食べ物飲み込む際に少量の空気を飲み込んでいるのですが、空気呑気症になると食べ物と一緒に空気を飲み込むほか、何も口に入れていない時でも無意識のうちに空気を飲み込むことがあるのです。

空気呑気症になると体の中には必要以上に空気が取り込まれることになるわけなので、ゲップが出やすくなります。逆流性食道炎を抱えている方の場合、ただでさえ普段から消化不良になりやすいため、空気呑気症でゲップが出やすい状態になると症状がひどくなりがちです。

逆流性食道炎を改善させるには時間がかかるケースも多いのですが、空気呑気症の場合はある意味癖のようなものなので努力次第ですぐにでも状態を改善させることも不可能ではありません。
普段から妙にゲップが出ると悩んでいるのであれば空気呑気症を疑い、対策を取り入れてみましょう。

また、ゲップとしてうまく空気が出なかった場合にはオナラになることもあります。一日のうちに何度も原因不明のオナラが出ている方は空気呑気症を疑ってみましょう。空気呑気症で出るオナラの大きな特徴ともいえるのがニオイがしないということ。
通常、オナラは胃腸で作られ腸内細菌を含んでいます。しかし、空気呑気症でオナラが出る場合、口から取り入れた空気をただ排出しているに過ぎないので腸内細菌は含まれず、ニオイもありません。

空気呑気症の主な原因

空気呑気症になる原因は漢字からもわかる通り空気を飲み込みすぎていることにあります。しかもそれを無意識のうちに行っているのが空気呑気症です。では、なぜ空気を飲み込みすぎてしまうのでしょうか。

ストレス

緊張した時に「ゴクリ」とつばを飲み込んだ経験はないでしょうか。このとき、空気も一緒に飲み込んでしまいます。一日のうちで頻繁に緊張することがあると無意識のうちに何度も空気を飲み込み、空気呑気症に繋がることがあるので注意が必要です。ストレスの原因をすぐに取り除くことは難しいかもしれませんが、空気を飲み込まないように意識してみましょう。

飲み込む時の癖

食事をした際に、自分がそれを飲み込む時に空気も一緒に飲み込んでいないか確認してみましょう。早食いをする傾向にある方は急いでものを飲み込む時に空気も一緒に飲み込んでしまうことがあるので注意が必要です。
食べ物や飲み物を飲み込む際に「ゴクン」と大きな音が出る場合は空気も一緒に飲み込んでいる可能性があります。

奥歯の噛みしめ

普段から奥歯を噛みしめる癖のある方もいますよね。奥歯が離れた状態だと物を飲み込みにくいため、飲み込む際には自然に奥歯を軽く噛みしめる形になります。普段から奥歯を噛みしめる癖がある方は無意識のうちに唾液を飲み込みやすい状態が整っているともいえるでしょう。
気づくと奥歯を噛み締めている場合には知らず知らずのうちに空気を飲み込んでいる可能性があるので、噛み締めの癖を改善することが重要です。

炭酸類の摂りすぎ

炭酸飲料が好きな方はそれが原因で体内にたくさんの空気がたまった状態になっている可能性があります。この場合は空気呑気症とは少し違いますが、自分の場合は空気呑気症なのか判断がつかない場合は一度炭酸飲料を中断してみましょう。

空気呑気症の効果的な改善方法

空気を飲み込んでいることが空気呑気症の大きな原因なので、これを改善することが重要です。まずは自分がどのタイミングで空気を飲み込んでいるのか理解しなければなりません。 食べ物や飲み物と一緒に空気を飲み込む方が多いので、ゆっくり食べることを心がけ、できるだけ空気を飲み込まないように注意してみましょう。

日常生活で注意したいのが無意識に行う癖です。口の中に唾液がたまった際にすぐに飲み込む癖がある方はこれを見直してみてくださいね。
自分で注意するだけではなかなか状態が良くならない場合は薬を使った治療法もあります。特にストレスが原因で空気呑気症になっている場合はそのストレスを取り除く効果のある薬を処方してもらうこともできるので、病院で相談してみましょう。 病院では内科や消化器科を受診するのがおすすめです。

空気呑気症は特に20代~50代の女性に多い症状とされており、ストレスが大きな原因とされています。 決して珍しいものではなく、8人に1人の確率で悩んでいる人がいる病気でもあります。思い当たることがある場合は医師の診察を受けてみましょう。

たかがゲップやオナラが出やすいだけ…と放置してしまう方もいますが、ゲップをする際には胃液や食べたものが逆流しやすい状態になります。これが原因で胸焼けが発生し、逆流性食道炎に繋がることもあるので逆流性食道炎の症状を感じている方も原因が空気呑気症にある可能性を疑ってみましょう。

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